Connaissance générale des écrits

Veuillez noter que la plupart des langues européennes, y compris le néerlandais, sont écrites avec des lettres latines. Ces lettres représentent des sons de parole. Cependant, les sons que ces lettres représentent peuvent varier selon la langue. Par exemple, le ´´u´´ en allemand sonne comme le ´´oe´´ dans le mot néerlandais «koe». Le ´´z´´ sonne en allemand comme ´´ts´´ et en espagnol européen comme l’anglais ´´th´´ dans ´´thing´´. Dans de nombreuses langues, il y a plus de sons de parole que de lettres latines, ou il y a des sons qui n’existaient pas en latin. Les langues résolvent ce problème de différentes manières. En néerlandais, qui compte environ 40 sons de parole différents, nous utilisons des combinaisons de lettres, telles que «eu», «ui», «ch», etc. pour exprimer des sons qui n’existaient pas en latin. D’autres langues utilisent des signes «diacritiques»; ceux-ci incluent des accents, des toits et d’autres caractères placés au-dessus ou au-dessous d’une lettre. Par exemple, ´´č´´ est utilisé en tchèque pour représenter le son ´´ts´´. En espagnol, ´´ñ´´ est utilisé pour représenter le son ´´nj´´.
La relation entre le son de la parole et la lettre n’est pas aussi transparente dans toutes les langues. Cette relation est très claire en italien et en espagnol. Chaque lettre est prononcée de manière fixe et prévisible. En anglais, par contre, la relation lettre-son est très opaque. Par exemple, ´´ea´´ sonne très différemment dans «heart» que dans «heard», et encore dans ´´beard´´. Le néerlandais occupe une position intermédiaire: il n’a pas une relation de parole et de son transparente comme dans l’italien ou l’espagnol, mais la prononciation des lettres est plus prévisible que celle de l’anglais.
Toutes les langues ne sont pas écrites avec des lettres latines. Par exemple, de nombreuses langues slaves, comme le russe, le serbe et le bulgare, utilisent une écriture cyrillique. Le grec a également sa propre écriture. Bien que les différentes lettres de l’alphabet grec et cyrillique diffèrent de l’alphabet latin, toutes ces lettres représentent des sons de parole. Cela s’applique également au script arabe. Une différence entre l’écriture arabe et l’écriture latine, cyrillique ou grecque est que les lettres arabes représentent principalement des consonnes. Les voyelles doivent être «imaginées» par l’écrivain ou le lecteur. Ce n’est pas si difficile dans la pratique car le nombre de voyelles en arabe est limité. Par ailleurs, l’arabe a des caractères pour représenter les voyelles, mais ils sont principalement utilisés dans les dictionnaires et dans l’éducation, pour enseigner aux enfants la prononciation correcte des mots. Ils ne sont pas utilisés dans la plupart des textes écrits.
Maintenant, il existe également des langages qui utilisent une écriture qui ne représente pas des sons, mais des significations. Le chinois est un exemple d’une telle langue. L’unité de base de l’écriture chinoise est le ´´radical´´. Cela représente une certaine signification. La fusion des radicaux forme des ´´caractères´´. La plupart des mots se composent de plusieurs caractères, qui contribuent tous à la signification du mot. De plus, il n’est pas vrai que tous les radicaux soient uniquement utilisés pour représenter des significations. Certains radicaux sont ajoutés à un caractère pour donner une indication de la prononciation, comme dans un rébus. Dans ce cas, la signification (originale) du radical n’est pas pertinent. Cependant, il n’est pas vrai que les Chinois ne connaissent pas l’alphabet latin. Pinyin a été développé dans les années 1950; un système d’orthographe qui utilise des lettres latines complétées par des signes diacritiques, destiné à représenter la prononciation du mandarin standard (chinois officiel). Ce système est entre autre utilisé dans l’éducation, pour enseigner aux enfants, qui parlent souvent différentes langues et dialectes chinois, la prononciation du mandarin standard, et pour leur enseigner la prononciation des différents caractères de l’écriture chinoise.
Cela signifie que lors de l’admission de nouveaux élèves, les enseignants doivent vérifier quel écriture l’enfant connaît. Il est également important de ne pas traiter les élèves qui connaissent un alphabet non latin ou qui maîtrisent une écriture non alphabétique (comme le chinois) comme des analphabètes. Comme mentionné précédemment, d’autres alphabets sont également des systèmes qui représentent des sons de la parole, et les indications de prononciation jouent même un rôle en chinois. De plus, les enfants qui ont grandi en Chine connaissent souvent déjà une variante de l’alphabet latin.